著者インタビュー

仕事とは別に、思うままに書きたい、と物語を書きはじめました。

極北の冷たい海に囲まれた隔絶の地、トゥーレに5頭のホッキョクギツネが生まれた。

やがて子ギツネ達は自分で狩りをするようになるが、ソルだけはどうしても狩りができなかった。「ボクのために何かを新たに殺すのはダメなんだよ」そういってソルが食べるのは既に死んでいる生き物ばかり。ホッキョクギツネは生まれて約3カ月で親離れをする。はたしてソルは極北の冬という長い試練を耐え抜き、トゥーレの地で生きて行けるのか。
「生きるってことは、食うってこった」――雄大な自然と命のつながりを、極北の島に住む生き物たちの目線で描いたファンタジー小説。

―執筆をされたきっかけを教えてください。

私は書き物が好きです。研究者という仕事柄、書く機会はたくさんありますけれど、仕事の文章には様々な縛りがあります。思うままに書きたい、と今回上梓した物語の落書きをはじめたのは2015年の夏でした。
私が大好きな北極の生き物たちの物語を作ろう、そんな思いからキャラクターや話のプロットを創り、次第に膨らんでいきました。ところが、書いては消しての繰り返しが続き、いつになれば完成するのか全く掴めずにいたのです。完成には「締め切り」とそれを「仕切る人」が必要だと思い、幻冬舎ルネッサンスに担当をもちかけたのは2016年の春でした。すぐに担当編集者が付いてくださり、実現に至ったのです。

―本が完成したときのお気持ちや反響はいかがでしたか?

まとまった物語を書き切ったのはこれが初めてで、大きな達成感を覚えました。出版物として仕上がった本書を手にした時の喜びは忘れられません。
関心を持ってくれる知人が多く、物語を通じて北極の生き物たちの関わりがスッと理解できた、主人公のホッキョクギツネが可愛らしい、北極の自然をもっと知りたくなった、などのありがたい感想をいただいています。

―編集者とのやり取りで印象深かったことはありますか?

編集者の締め切り管理は全く厳しいものではなく(笑)
それでも、編集者が付いてくれることでスケジュールに沿ったメリハリの利いた執筆ができたと思います。
初校、二校、念校と校正が丁寧で、間違いの単なる指摘のみならず、具体的な改善提案があったことにも感謝しております。帯の紹介文や本書のカテゴリー分けなどは編集者がどんどん進めてくださりました。中には私の思惑と異なるところがあり、それについて指摘するとすぐに対応くださいました。執筆者からもどんどん提案することが大切だと思います。

―最後に、著書のポイントを教えてください。

北極の自然を紹介する書は様々にありますが、『薫風のトゥーレ』は、物語を通じて北極のツンドラに暮らす「生き物たちの関わり合い」を知っていただくことを狙っています。ファンタジー小説ともとれますが、私としてはスバールバル諸島をモチーフとした「ネイチャー・ライティング」と捉えています。

全20章の物語の各章末に北極の事柄を紹介するイラストと記事を入れ、小説&解説という一風変わった本になっています。生き生きとしたイラストを多数描いてくださったイラストレーターにも感謝しています。

この物語の主人公がホッキョクギツネであることは最初から決めていました。北極に棲むネコのようなイヌと称される彼らは、とても興味深く愛らしくたくましい動物です。彼らと関わり合う動物たちもツンドラの植物たちも魅力的ですし、厳しくも美しい北極の自然も素晴らしいものです。そして、北極は急速に変わりつつあります。ぜひもっと知ってください。実は、解説パートの構成と記事は第58次日本南極地域観測隊の帰りの観測船しらせの中で作り上げました。文字通りの缶詰生活のおかげでじっくりと取り組めました。

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